Depleted Uranium

- Cosa l'Uranio Impoverito - (1)


L'Uranio Impoverito (in inglese Depleted Uranium, DU, in italiano e in questo sito abbreviato con U.I.) uno dei materiali di scarto della raffinazione dell'uranio naturale impiegato a scopi militari, all'interno di bombe nucleari, o civili, come combustibile per alcuni tipi di reattori nucleari.

L'uranio naturale una miscela di tre isotopi, tutti radioattivi:  La composizione approssimativa dell'uranio naturale, con i relativi tempi di dimezzamento quella di Tabella 1:
 

Tabella 1

Isotopo

Massa % 

Tempo di Dimezzamento

U-234

0.0054 %

247 mila anni (emissione alfa)

U-235

0.7110 %

710 milioni di anni  (emissione alfa)

U-238

99.2836 % 

4.51 miliardi di anni (emissione alfa)

Come si pu vedere, l'uranio naturale costituito in massima parte da U-238, l'isotopo meno attivo dei tre. Le armi nucleari e il combustibile delle centrali nucleari contengono invece una percentuale maggiore di Uranio 235, ottenuta attraverso il cosiddetto processo di arricchimento dell'Uranio.

Questo processo ha due prodotti: da una parte, un minerale di uranio arricchito nella sua frazione 235; dall'altra, un minerale di uranio arricchito nella sua frazione 238, e pertanto impoverito della frazione 235. Per convenzione, il primo viene chiamato uranio arricchito, e il secondo Uranio Impoverito. A volte esso viene anche definito, soprattutto in ambito militare ed accademico, Uranio depleto.

L'uranio naturale sufficientemente radioattivo da impressionare una pellicola fotografica in circa un'ora. L'Uranio Impoverito manifesta circa il 60% di questa attivit. Impressiona una pellicola, quindi, in circa un'ora e venti.


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